BOUDDHA CHINOIS : DE L'HISTOIRE ANCIENNE AUX CROYANCES ACTUELLES

BOUDDHA CHINOIS : DE L'HISTOIRE ANCIENNE AUX CROYANCES ACTUELLES

Découvrez le Bouddhisme en Chine : qui a apporté le bouddhisme dans la Chine ancienne ; son histoire, sa diffusion, son influence, ses croyances... et le bouddhisme chinois d'aujourd'hui.

Le Bouddhisme a une longue histoire en Chine et a contribué à façonner la culture et la tradition chinoises. Tout au long des millénaires, les bouddhistes en Chine ont été soutenus et même persécutés par les différents dirigeants, mais la religion est restée forte, et la Chine accueille aujourd'hui la plus grande population bouddhiste du monde. Dans cet article, nous allons approfondir les croyances bouddhistes chinoises, qui ont amené le bouddhisme dans la Chine ancienne, son histoire, son influence, et bien plus encore.

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1) Qu'est-ce que le Bouddhisme Chinois ?

Le bouddhisme chinois est l'une des plus anciennes formes de bouddhisme de l'histoire et la plus ancienne religion étrangère de Chine. Les bouddhistes chinois croient en une combinaison du taoïsme et du bouddhisme mahayana, ce dernier enseignant que l'éveil peut être atteint en une seule vie.

Bouddha

Le bouddhisme mahayana a été fondé à l'origine sous l'empire Kushan et s'est répandu en Chine où diverses sectes scolaires ont été développées, avant de se répandre plus loin et de devenir populaire dans d'autres pays asiatiques comme le Japon.

2) Comment le Bouddha Chinois Diffère ?

Une différence importante entre le bouddhisme chinois et les enseignements bouddhistes originaux est la croyance selon laquelle Bouddha n'est pas seulement un enseignant qui a enseigné aux disciples ce qu'ils doivent faire, mais un dieu à qui l'on demande de l'aide et le salut.

Bouddha Chinois
Les bouddhistes chinois croient en une combinaison de taoïsme et de bouddhisme, ce qui signifie qu'ils prient à la fois Bouddha et les dieux taoïstes. Tout comme les taoïstes, les bouddhistes chinois rendent également hommage à leurs ancêtres, avec la conviction qu'ils ont besoin et veulent leur aide. Un excellent exemple de cette combinaison de croyances religieuses est la combustion de papier de soie par les bouddhistes lors de cérémonies et de festivals religieux, comme le festival annuel de Qingming.

Le bouddhisme chinois se distingue également par la représentation du Bouddha. Les premiers enseignements bouddhistes enseignaient que Bouddha atteignait l'Eveil après le jeûne, et on disait qu'il était extrêmement maigre et décharné. En fait, dans de nombreux pays bouddhistes, le Bouddha est représenté comme étant très maigre et méditant sous un arbre.

Dans le bouddhisme mahayana d'Asie centrale, le Bouddha est représenté comme étant fort et en bonne santé, comme un dieu grec, ce dont témoignent les statues de Bouddha sculptées le long de la route de la soie avant la fin de la dynastie Tang.

Bouddhisme
Contrairement à la première, le Bouddha, ou "Bouddha Rieur", est la représentation de Bouddha la plus courante et la plus populaire en Chine depuis des siècles. Le but principal des bouddhistes chinois est d'"être heureux", et c'est pour cette raison que les représentations de Bouddha en Chine le montrent comme étant gros et rieur, ou souriant.

2) L'Histoire du Bouddha Chinois

Le bouddhisme a commencé comme une religion d'influence hindoue en Inde. Les détails sur la vie de Bouddha et les enseignements originaux tels que présentés dans les écritures bouddhistes du premier siècle avant J.-C. sont importants pour comprendre comment le bouddhisme chinois s'est développé.

Gautama Bouddha a été le fondateur de cette religion. Il a vécu entre 600 et 400 avant JC. Bouddha et ses disciples n'ont laissé aucun écrit, mais ses règles de vie monastique et ses enseignements ont été mémorisés et transmis par tradition orale jusqu'au deuxième siècle avant J.-C. environ, lorsque les premières écritures bouddhistes ont été écrites.

Bonze
La tradition orale a été corrompue. Peu de temps après, les premières écritures ont été apportées en Chine.

A. Gautama Bouddha : Fondateur du Bouddhisme Chinois

On dit que Gautama Bouddha est le prince d'un petit royaume qui se trouvait dans le Népal moderne. Peut-être n'était-il pas indo-européen.

Il existe de nombreuses légendes, comme celle qui dit que les voyants ont prédit qu'il serait soit un grand saint homme, soit un grand roi. Son père voulait qu'il soit un grand roi et essayait d'éloigner son fils de toute religion et de tout spectacle de mort et de souffrance. Ainsi, quand il a grandi, il a été choqué de voir un vieil homme et un cadavre. Puis, il a voulu résoudre le problème de la souffrance et de la mort.

Bonze Chinois
À 29 ans, il est devenu le disciple de célèbres professeurs en Inde, a appris l'hindouisme et n'était pas satisfait. Puis, il a essayé d'apprendre la vérité en ne mangeant pas et en mortifiant son corps. Il a failli mourir de faim et s'est presque noyé.

Il a alors mangé, médité et évité les extrêmes de l'auto-indulgence ou de l'auto-mortification. Cependant, il était presque comme un squelette. Il a juré de s'asseoir sous un arbre jusqu'à ce qu'il connaisse la vérité et est devenu "éclairé" à l'âge de 35 ans.

Puis il a commencé à enseigner. Il a enseigné que tout le monde pouvait être "éclairé". Il a contredit la croyance hindoue selon laquelle seules les personnes de haute caste pouvaient être saintes, ce qui menaçait la société hiérarchisée. On dit que de nombreux disciples sont devenus des arhats (des saints ressemblant à des dieux qui sont représentés dans de nombreux sites bouddhistes en Chine) et qu'il a enseigné à tout le monde, quelle que soit leur caste. Certains hindous pensaient que cette religion était fausse, et ses ennemis ont essayé de le tuer. Son idée allait détruire la société hiérarchisée.

Budai
Il est mort de vieillesse et son corps a été incinéré.

B. Doctrines Bouddhistes du Premier Siècle avant J.-C.

Le bouddhisme, tel qu'il est enseigné dans les premières écritures du deuxième siècle avant J.-C. environ, dit que Bouddha a enseigné "Quatre Nobles Vérités" : la souffrance fait partie de l'existence ; l'origine de la souffrance est le désir de sensualité, d'acquisition d'identité et d'anéantissement ; il est possible de mettre fin à la souffrance ; et suivre la Noble Octuple Voie est le moyen d'y parvenir.

Le Noble Octuple Sentier est : la bonne compréhension, la bonne pensée, le bon discours, la bonne action, le bon moyen de subsistance, le bon effort, la bonne attention et la bonne concentration. Les enseignements bouddhistes mettent l'accent sur l'éthique et la compréhension et sur le fait qu'il n'y a pas d'intermédiaire entre l'humanité et le divin.

3) L'Histoire du Bouddhisme en Chine

Tout au long de l'historie chinois, le bouddhisme et les bouddhistes chinois ont reçu un mélange de soutien et de persécution de la part des dirigeants chinois, certains allant même jusqu'à détruire des temples et des écritures pour tenter d'éradiquer la religion.

Bouddha Asiatique

De nombreuses théories et croyances entourent les premières années du bouddhisme en Chine. Ce qui est certain cependant, c'est que pendant la dynastie Qin (221-206 av. J.-C.), l'empereur Qin Shi Huang a interdit toute religion et a forcé l'adoption de la philosophie du légalisme. Même s'il est possible que des enseignants bouddhistes soient arrivés à cette époque, grâce à la destruction d'ouvrages religieux, il n'existe aucune preuve matérielle d'une introduction antérieure. Les premières preuves des écritures bouddhistes en Chine remontent à la dynastie Han (206 av. J.-C. - 220 ap. J.-C.), il y a près de 2000 ans, où le bouddhisme a été fusionné avec le taoïsme et la religion populaire indigènes.

Sous la dynastie Han, deux routes terrestres naturelles existaient en Chine à partir des régions bouddhistes. Il s'agissait de la route de la soie qui traversait le Xinjiang et de la route du cheval de thé qui traversait le Yunnan.

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Après la chute de la dynastie Han, les dynasties qui ont suivi ont adopté leurs propres religions et ont eu des contacts à différents degrés avec les bouddhistes d'Asie centrale, d'Asie du Sud et d'Asie du Sud-Est. Diverses sectes et écoles bouddhistes se sont développées dans ces pays, et leurs enseignements ont été adaptés par les bouddhistes chinois pour former le bouddhisme chinois moderne.

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4) Les Principales Écoles du Bouddhisme en Chine

Pendant l'apogée du bouddhisme mahayana dans l'histoire du bouddhisme chinois, quatre grandes écoles de bouddhisme ont vu le jour en Chine : Le bouddhisme de la Terre pure, l'école du bouddhisme Chan, l'école du bouddhisme Tiantai et l'école du bouddhisme Huayan.

A. L'École de Bouddhisme Chan

Le Chan est l'école de bouddhisme la plus dominante en Chine, et plus connue en Occident sous son nom japonais : Zen. De nombreuses théories entourent la création de l'école de bouddhisme Chan, et une théorie populaire attribue sa création à l'influent moine indien Bhodidharma.

La légende veut que Bhodidharma se soit rendu en Chine pour visiter le Monastère Shaolin et qu'on lui ait demandé de partir après avoir critiqué les moines et leurs pratiques. Bhodidharma, qui ne s'est pas laissé dissuader, a passé neuf ans à méditer dans une grotte voisine. Les moines de Shaolin ont été tellement impressionnés par ses prouesses religieuses qu'ils l'ont accepté de nouveau au monastère et ont commencé à suivre ses enseignements.

Bonze Chinois
Une fois accepté, il a fusionné sa connaissance du bouddhisme mahayana avec les enseignements Shaolin de l'époque pour établir l'école bouddhiste Chan au 6ème siècle après J.-C. ; cependant, la date exacte de création de l'école reste discutable grâce à la présence de nombreuses autres légendes.

B. Le Bouddhisme de la Terre Pure

Le bouddhisme de la Terre pure est l'une des plus anciennes et des plus populaires écoles de bouddhisme en Chine. Vers 402 après J.-C., le moine Hui-Yan a fondé l'une des sociétés bouddhistes chinoises les plus populaires - la Société du Lotus Blanc à Mount Lu, dans le sud-est de la Chine. Cette société est ensuite devenue la base du bouddhisme de la Terre pure. Centrés sur le Bouddha Amitābha, les adeptes du Bouddhisme de la Terre Pure prient le Bouddha Amitabha pour le salut.

Bouddhisme Chinois

C. L'École Bouddhiste de Tiantai

Une autre grande tradition ancienne était l'école bouddhiste de Tiantai, fondée par le moine bouddhiste Zhiyi. Basée sur la primauté du Sutra du Lotus, Tiantai a influencé l'émergence d'une variété d'autres écoles bouddhistes. Le bouddhisme de la Terre pure et le Tiantai se sont depuis répandus dans d'autres pays, le bouddhisme de la Terre pure étant l'école bouddhiste dominante au Japon.

D. L'École Bouddhiste Huayan

L'école bouddhiste Huayan est apparue pour la première fois en Chine sous la dynastie Tang. Cette école de bouddhisme a été fondée sous la direction de cinq moines (plus connus sous le nom de "patriarches") : Tu-Shun, Chih-Yen, Fa-Tsang, Ch'eng-Kuan, et Kuei-Feng Tsung-Mi. On attribue aux patriarches fondateurs l'association du bouddhisme à la culture chinoise et, sous la dynastie Tang, une grande partie de l'école bouddhiste Huyan a été absorbée par l'école bouddhiste Chan. Après une période de stagnation, l'école bouddhiste Huayan a commencé à décliner et a subi un coup dur lorsque l'empereur Wuzong (814 - 846) a imposé une interdiction de toutes les religions étrangères, mais certains de ses aspects survivent encore dans d'autres écoles bouddhistes asiatiques.

Bonze Asiatique

5) Le Bouddhisme de la Route de la Soie

On pense généralement que le bouddhisme est entré en Chine par la route de la soie sous la dynastie Han. Après l'établissement du commerce et des voyages avec les Yuezhi, qui à cette époque ont été contraints de se diriger vers le sud, vers l'Inde, les moines Yuezhi ont commencé à voyager avec les caravanes de marchands, prêchant leur religion le long de la Route de la Soie. La religion Yuezhi croyait en de nombreuses divinités, dont le Bouddha, et elle s'est rapidement répandue dans toute la région.

Pendant son règne sur la dynastie Han, l'empereur Ming a fait un rêve qui comportait une figure en or. Après avoir consulté ses ministres, il était déterminé qu'il avait vu le Bouddha, il a donc envoyé le fonctionnaire Cai Yin en Asie centrale pour en savoir plus sur le bouddhisme. Après trois ans, Cai Yin est finalement revenu et, à son retour, a apporté avec lui des écritures bouddhistes et des moines pour prêcher dans toute la Chine, donnant ainsi naissance à la montée du bouddhisme en Chine.

Statue Bonze en Pierre
Le bouddhisme devenant de plus en plus populaire, les adorateurs ont commencé à construire d'autres sites de temples bouddhistes tels que le Bouddha de la Grotte des milles Bouddhas(炳灵寺) et les grottes de Mogao le long de la route de la soie, où l'on peut voir un ensemble de statues et de fresques bouddhistes datant d'environ 420 après J.-C. jusqu'à la dynastie Ming. D'ailleurs beaucoup brûlaient de l'encens dans un Diffuseur d'Encens pour leur rituel.

Les premières statues montrent des gestes et des poses typiques des mains indiennes, mais les grottes de Bezeklik près de Turpan, construites après les grottes des Mille Bouddhas, présentent ensemble des bouddhistes caucasiens, indiens et mongoloïdes. Les centrasiatiques ont continué à diffuser les enseignements bouddhistes tout au long de la dynastie Tang (618-907 après J.-C.), durant laquelle le bouddhisme est devenu très populaire et puissant jusqu'à la fin, lorsque les dirigeants taoïstes se sont retournés contre les bouddhistes et ont détruit des milliers de monastères ainsi que des dizaines de milliers de temples.

6) Le Bouddhisme de la Route du Cheval de Thé

Outre la Route de la Soie, la Route du Cheval de Thé était une autre route commerciale terrestre majeure qui traversait le Yunnan, le Sichuan et le Tibet et reliait le sud-est de la Chine à l'Asie du Sud-Est. Sous la dynastie Tang, l'empire Nanzhao a prospéré dans l'actuel Yunnan, dont la capitale est la ville de Dali.

Bouddha Chinois
Les Nanzhao étaient bouddhistes et ont construit de grands temples bouddhistes autour de Dali et sur la montagne de Shibaoshan pour servir de centres d'enseignement bouddhiste. Leurs dirigeants ont été fortement influencés par les enseignements religieux des étrangers en voyage et les ont incorporés dans la religion régionale, l'élargissant encore. Alors que la dynastie Tang s'est retournée contre le bouddhisme, le royaume de Nanzhao et de Dali l'a soutenu. Ils ont préservé le bouddhisme et l'ont aidé à se répandre, avec les trois pagodes mondialement connues construites sous leur règne, qui témoignent de leur soutien.

7) Le Bouddhisme Tibétain

Le bouddhisme tibétain porte à juste titre le nom de la région du Tibet dans le sud-est de la Chine. On pense que le bouddhisme est arrivé au Tibet en provenance d'Asie centrale entre le 7e et le 9e siècle après J.-C. Il est dérivé du bouddhisme indien, combinant le bouddhisme mahayana avec les enseignements tantriques du bouddhisme vajrayana, ainsi que des éléments chamaniques de la religion indigène Bon.

Bouddha Blanc
Le bouddhisme tibétain a souffert pendant l'ère de fragmentation du Tibet au 9e siècle après J.-C., mais il est réapparu plus fort que jamais lors de la renaissance du bouddhisme au 11e siècle après J.-C. Tout au long de l'histoire, le bouddhisme tibétain et ses enseignements se sont lentement répandus et ont gagné en popularité en dehors de la région.

Aujourd'hui, le bouddhisme tibétain est la religion d'État du Bhoutan et est pratiqué dans des endroits comme le nord du Népal, le nord-est de la Chine et certaines régions de l'Inde. Les Tibétains émigrés ont également propagé le bouddhisme tibétain en Occident et dans le monde entier, où des personnes comme le Dalaï Lama sont devenues des personnalités publiques populaires qui parcourent le monde, diffusent leurs enseignements et éduquent le monde sur la culture tibétaine.

8) Les Meilleurs Sites Bouddhistes en Chine

Au fil des ans, les bouddhistes chinois ont construit une multitude de sites religieux bouddhistes à travers le pays, mettant en évidence la riche influence du bouddhisme sur la culture chinoise.

Bouddha Doré

A. Les Grottes de Mogao

Composé de plus de 700 grottes, le travail dans les grottes des Mille Bouddhas s'est étendu sur une période de 1000 ans. Les grottes de Mogao sont considérées comme les plus grandes grottes bouddhistes du monde et sont une étape populaire de notre circuit privé de 11 jours sur la route de la soie.

B. Sites du Bouddhisme Tibétain

Le temple de Barkhor et les grands monastères du Tibet sont un témoignage du peuple tibétain et de ses croyances religieuses. Les attractions populaires et les sites de pèlerinage du Tibet accueillent des milliers de visiteurs par jour. Les montagnes et les lacs sacrés du Tibet peuvent également être considérés comme des sites populaires du bouddhisme tibétain

Statue Bonze
Regarder les moines débattre des écritures au monastère de Sera est un moment fort considéré comme incontournable par de nombreux voyageurs.

C. Les Trois Pagodes

Les trois pagodes sont un symbole de la culture et de l'histoire ancienne du Yunnan, la plus haute ayant été construite il y a plus de 1000 ans. Situées à seulement 1,5 km au nord-ouest de Dali, les trois pagodes sont incontournables pour visiter le Yunnan.

D. Les Grottes de Yungang

Situées à Datong, dans la province du Shanxi, les Grottes de Yungang sont composées de 1 100 niches réparties dans un réseau de 252 grottes s'étendant sur 1 kilomètre et sont devenues un site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2001.

Statute Bonze Chinois

Avec plus de 51 000 statues bouddhistes, les grottes de Yungang abritent l'une des plus grandes collections de chefs-d'œuvre de l'art bouddhiste classique en Chine et constituent l'un des points forts de notre circuit "L'essence de Datong et Pingyao".

E. Le Bouddha géant de Leshan

Sculpté sur le flanc du mont Lingyun à Leshan, dans la province du Sichuan, ce Bouddha en pierre sculptée de 71 mètres de haut et de 24 mètres de large a mis 90 ans à être construit. Depuis son achèvement en 803 après J.-C., le Bouddha géant de Leshan détient le titre du plus grand Bouddha en pierre sculptée au monde et a été ajouté à la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1996.

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9) Vous Souhaitez en Savoir Plus sur le Bouddha en Chinois ?

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  • Circuit de 5 jours à Lhassa et au lac Yomdrok - Découvrez la culture tibétaine et visitez certains des sites bouddhistes les plus importants de la région.
  • Circuit d'exploration des minorités ethniques et religieuses de la route de la soie - Découvrez le lieu de naissance du bouddhisme en Chine.
  • Circuit de 14 jours en train dans le nord de la Chine - Explorez deux grottes bouddhistes renommées et visitez le célèbre temple Shaolin.
  • Chengdu et ses voisins de l'UNESCO - Circuit de 5 jours comprenant les points forts de Chengdu et des visites de sites bouddhistes historiques.


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