Comment les encens en bâton sont-ils faits ?

Lorsque les Rois Mages apportèrent leurs dons les plus précieux à Bethléem, deux d'entre eux - l'encens franc et la myrrhe - étaient des résines utilisées pour fabriquer de l'encens. Le troisième cadeau était de l'or, mais c'était la moins précieuse de ces substances à l'époque. Cette relation montre l'importance que l'encens avait autrefois dans notre monde. Dans les temps modernes et dans le monde occidental, la vaste industrie du parfum est dominée par les parfums, et la fabrication et l'utilisation de l'encens est relativement petite. Mais, en fait, l'encens est le parent des parfums. L'encens est aussi l'ancêtre de nombreux autres produits liés aux bonnes odeurs. L'importance d'une hygiène personnelle propre et odorante, de salles de bains à l'air sucré, d'une lessive évoquant le grand air et d'arômes romantiques s'explique par les puissants effets de l'encens dans les cérémonies religieuses et publiques.

encens en baton

Contexte général

L'encens provient de résines d'arbres, ainsi que de quelques fleurs, graines, racines et écorces aromatiques. Les anciennes religions associaient leurs dieux à l'environnement naturel, et on croyait que les plantes odorantes chassaient les démons et encourageaient les dieux à apparaître sur terre ; elles avaient aussi l'aspect pratique d'éliminer les odeurs désagréables. La mode est intensément liée aux parfums et les créateurs y ajoutent des senteurs qui évoquent l'esprit de leurs vêtements.

Il existe deux grands types d'encens. L'encens occidental est encore utilisé dans les églises aujourd'hui et provient presque exclusivement des résines de gomme de l'écorce des arbres. La gomme collante sur l'arbre de Noël de la famille est une telle résine, et son parfum merveilleux évoque les vacances. La gomme protège l'arbre ou l'arbuste en scellant les entailles dans l'écorce et en prévenant les infections. Dans les climats secs, cette résine durcit rapidement. Il peut être facilement récolté en le coupant de l'arbre à l'aide d'un couteau. Ces morceaux de résine, appelés grains, sont faciles à transporter et dégagent leur parfum lorsqu'ils sont saupoudrés de charbon.

L'encens oriental est traité à partir d'autres plantes. Le bois de santal, le patchouli, le bois de gélose et le vétiver sont récoltés et moulus à l'aide d'un gros mortier et d'un pilon. On ajoute de l'eau pour faire une pâte, on ajoute un peu de salpêtre (nitrate de potassium) pour aider le matériau à brûler uniformément, et le mélange est traité sous une forme ou une autre pour être vendu pour brûler. En Inde, cette forme est l'agarbatti ou bâton d'encens, qui consiste en un mélange d'encens étalé sur un bâtonnet de bambou. Les Chinois préfèrent extruder le mélange d'encens à travers une sorte de tamis pour former des brins droits ou bouclés, comme de petites nouilles, qui peuvent ensuite être séchées et brûlées. Les morceaux extrudés laissés à sécher sous forme de bâtonnets d'encens droits sont appelés bâtonnets de joss. La pâte d'encens est également façonnée en caractères de l'alphabet chinois ou en formes de labyrinthe qui sont formées dans des moules et brûlent dans des motifs que l'on croit porte-bonheur. Pour tout encens, la combustion libère les huiles essentielles enfermées dans la résine séchée.

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Histoire

L'encens a joué un rôle important dans de nombreuses grandes religions du monde. La côte somalienne et les côtes de la péninsule arabique ont produit des arbres et des arbustes résineux dont l'encens, la myrrhe et les fameux cèdres du Liban. Le bois de cèdre était transporté partout dans les vallées du Tigre et de l'Euphrate, et le nom Liban venait d'un mot local pour encens.

Les Babyloniens utilisaient l'encens pendant les prières et les rituels pour essayer de manifester les dieux ; leurs favoris étaient les résines de cyprès, de sapins et de pins. Ils comptaient aussi sur l'encens pendant les exorcismes et pour la guérison. Ils apportèrent de l'encens en Israël avant l'exil babylonien (586-538 av. J.-C.), et l'encens devint une partie du culte juif antique avant et après l'exil. L'encens et la myrrhe d'Arabie étaient largement utilisés dans les temples de Jérusalem à l'époque de l'enseignement du Christ, bien que l'encens ne soit plus utilisé dans la pratique juive moderne.

Les Grecs et les Romains utilisaient l'encens pour chasser les démons et pour satisfaire les dieux. Les premiers Grecs ont pratiqué de nombreux rites de sacrifice et ont fini par remplacer les sacrifices vivants par l'encens. À la suite de ses conquêtes, Alexandre le Grand (356-323 av. J.-C.) ramena de nombreuses plantes persanes, et l'utilisation de l'encens dans les cérémonies civiques devint courante dans la vie grecque. Les bois et les résines ont été remplacés par l'encens importé au fur et à mesure de l'expansion de l'Empire romain. Les Romains rencontrèrent la myrrhe fine en Arabie, et les conquérants l'emportèrent comme encens avec eux à travers l'Europe.

Au IVe siècle après J.-C., les premiers chrétiens avaient incorporé l'encens brûlant dans leurs pratiques, en particulier l'Eucharistie quand on pensait que la fumée ascendante apportait des prières au ciel. L'Église catholique occidentale et l'Église orthodoxe orientale utilisaient toutes deux l'encens dans les services et les processions, mais l'encens a toujours été appliqué plus intensément dans les services orientaux. Le rite du balancement de l'encensoir était et est utilisé dans de nombreuses religions ; l'encensoir (aussi appelé encensoir en Occident et k dan au Japon) est suspendu à des chaînes et porté à la main. La Réforme a mis fin à la présence de l'encens dans les pratiques ecclésiastiques protestantes, bien que son utilisation soit revenue à l'Église d'Angleterre après le mouvement d'Oxford au XIXe siècle.

L'encens a toujours été employé plus largement dans les religions orientales. Les religions hindoue, bouddhiste, taoïste et shintoïste brûlent de l'encens dans les fêtes, les processions et de nombreux rituels quotidiens dans lesquels on pense qu'il honore les ancêtres. Les brûleurs d'encens, qui sont des récipients en métal ou en poterie dans lesquels l'encens est brûlé directement ou placé sur des charbons chauds, ont été utilisés pour la première fois en Chine dès 2 000 ans avant Jésus-Christ et sont devenus une forme d'art sous la dynastie Han (206 avant Jésus-Christ -220). Ces récipients avaient des couvercles percés pour permettre à la fumée et à l'odeur de s'échapper, et les dessins de cette période de la dynastie Ming (1368-1644) sont devenus de plus en plus omis avec des dragons qui respirent la fumée et d'autres créations originales. Les Chinois utilisaient également l'encens pour une grande variété d'usages, notamment pour parfumer les vêtements, fumiger les livres pour détruire les rats de bibliothèque, et parfumer les encres et les papiers. Même l'éventail (importé du Japon en Chine) a été construit avec du bois de santal formant les nervures pour que le mouvement de l'éventail répande le parfum du bois.

Au Japon, la culture de l'encens comprenait des supports spéciaux pour contenir les kimonos afin que la fumée de l'encens brûlant puisse s'infiltrer dans les plis de ces vêtements. Les appuis-tête étaient également imprégnés de fumées d'encens pour parfumer indirectement les cheveux. Les horloges étaient faites de bâtonnets d'encens ; des senteurs différentes de celles des bâtonnets indiquaient à ceux qui suivaient l'heure des heures de changement.

encens en bâton

Matières premières

L'encens en bâtonnets est fabriqué avec des "punk sticks" et des huiles parfumées. Tous les composants sont des matériaux naturels. Les bâtons eux-mêmes sont importés de Chine et sont faits de bambou. La partie supérieure de chaque baguette est recouverte d'une pâte à base de sciure de bois de machilus, une sorte de bois dur. La sciure de bois est très absorbante et conserve bien le parfum. Le charbon de bois est également utilisé pour faire le punk absorbant, et il est préféré dans les bâtonnets d'encens fabriqués en Inde.

Les huiles parfumées sont fabriquées à partir d'huile de plantes naturellement aromatiques ou d'autres parfums ou fragrances qui sont mélangés dans une base huileuse. De petites quantités de peinture sont utilisées pour coder les couleurs.

Design

Le design de l'encens est basé presque exclusivement sur le parfum. Les fabricants d'encens surveillent attentivement les tendances des parfums en obtenant des échantillons des maisons de parfums, en discutant des modes et des intérêts avec leurs clients, et même en notant les parfums utilisés dans les détergents, les assouplisseurs de tissus et les assainisseurs d'air ambiant. Lorsqu'un parfum semble être une possibilité d'utilisation dans l'encens, le fabricant fait des lots d'essai d'huiles et de bâtonnets d'encens et donne aux employés et aux clients des échantillons à brûler à la maison. Les retours positifs les aident à choisir de nouveaux parfums d'encens.

La fabrication 

1- A l'usine d'encens, des bottes de bâtonnets punk arrivent d'un fournisseur spécialisé en Chine. Chaque paquet se compose de 100 bâtonnets. Les extrémités des bâtonnets sont nettoyées en frappant l'extrémité de chaque paquet devant un aspirateur qui aspire la poussière. Les paquets sont sélectionnés pour un parfum particulier, et les extrémités paires des bâtonnets, toujours étroitement liées, sont peintes d'une couleur unique à ce parfum. Le nombre de paquets désignés pour une fragrance particulière est basé sur la popularité de la fragrance. Par exemple, l'usine peut fabriquer 1 200 bottes (12 000 bâtonnets d'encens) avec un parfum de vanille très populaire et seulement 300 bottes (3 000 bâtonnets d'encens) avec le parfum de pomme verte, qui ne se vend pas aussi bien. Une fois les extrémités peintes, les bottes sont laissées à sécher toute la nuit pour que la peinture sèche.

2- Le lendemain, les huiles parfumées sont mélangées et les extrémités des paquets recouvertes de punk sont trempées dans le parfum. Ils sont à nouveau laissés sur les étagères pour sécher toute la nuit. Un fabricant d'encens typique peut stocker des centaines de parfums, dont certains contiennent des centaines d'éléments pour faire leur parfum. De nombreux parfums indiens sont des combinaisons complexes d'ingrédients.

3- Les paquets séchés sont emballés dans du papier ciré et scellés dans des sacs de plastique de 12 x 3 po (30,5 x 7,6 cm) à fermeture éclair. Les sacs sont placés dans des bacs. Les bâtonnets d'encens sont emballés individuellement, emballés dans des boîtes en carton recyclé et expédiés pour la vente au fur et à mesure de leur réception.

Sous-produits

Aucun sous-produit n'est fabriqué, bien que les fabricants d'encens puissent fabriquer une large gamme de parfums sous forme de bâtonnets, de cônes ou de poudres. La poussière est le principal déchet et est contenue par l'aspiration et une excellente ventilation. Tous les articles en papier sont recyclables.

Il n'y a aucun danger pour la sécurité des employés, mais il y a un risque considérable pour ceux qui souffrent d'allergies. Les employés potentiels sont avertis que les composants naturels des bâtonnets et des parfums peuvent provoquer des réactions allergiques, et certains se trouvent dans l'impossibilité de travailler à l'usine à cause de cette considération.

L'avenir

Les coutumes dans la fabrication de l'encens ont peu changé au cours des siècles, sauf en ce qui concerne la gamme des parfums offerts. Dans l'Antiquité, seules des résines naturellement parfumées ou des bois comme le bois de santal et le patchouli étaient utilisés pour l'encens. La production moderne de parfums permet de reproduire pratiquement n'importe quel parfum, et les parfums sont maintenant disponibles qui ne pouvaient pas être offerts auparavant. Exemples : thé vert, canne à sucre, myrtille, tarte à la citrouille et encens au pain d'épices.

La coutume d'utilisation de l'encens est également susceptible de changer à l'avenir et dans la culture occidentale. En Inde, deux ou trois bâtonnets d'encens peuvent être brûlés chaque jour dans une maison typique, alors qu'aux États-Unis, les utilisateurs d'encens ne peuvent brûler qu'un seul bâton par semaine. Les fabricants d'encens espèrent que la variété, l'efficacité et le faible coût des bâtonnets d'encens les rendront plus populaires que les assainisseurs d'air et les désodorisants fabriqués avec des parfums artificiels. De plus, la popularité de la méditation et de l'aromathérapie a stimulé les ventes d'encens chez les clients qui veulent que leurs rares moments de calme et de détente soient guérissants et agréablement parfumés.

avenir de l'encens en baton


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