L'ENCENS JAPONAIS

Encens Japonais -

L'ENCENS JAPONAIS

L'encens japonais a été utilisé pour purifier et détendre depuis plus de mille ans. Pendant ce temps, il est devenu l'une des variétés d'encens de la plus haute qualité dans le monde ! 🇯🇵

Joignez-vous à nous pour découvrir l'histoire, les utilisations et les types d'encens japonais. La culture japonaise est une réelle culture à part, elle sait se démarquer des autres, c'est d'ailleurs pour ça qu'elle devient de plus en plus populaire ! 🎎

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Culture Japonaise

1) Qu'est-ce que l'encens japonais ?

L'encens est une matière aromatique naturelle, comme l'écorce d'arbre ou les herbes, qui dégage une fumée odorante lorsqu'elle est brûlée. Aujourd'hui, il peut être entièrement naturel ou fabriqué.

Le mot japonais pour encens est ko (香). Le même kanji est utilisé pour le mot traduit par odeur ou parfum, kaori (香り).

L'encens a été introduit au Japon via la Chine. Peu de temps après son arrivée, le parfum est devenu immensément populaire ! Des fabricants spécialisés ont commencé à créer leur propre encens, affinant et perfectionnant l'art déjà ancien. Alliant les techniques anciennes et modernes, une industrie dédiée à l'encens de haute qualité utilisant uniquement les meilleurs ingrédients traditionnels a vu le jour. 🗻

Culture Nippone

2) L'histoire de l'encens japonais

La première documentation sur la combustion du bois d'encens au Japon a été enregistrée dans le Nihon Shoki, le deuxième livre le plus ancien de l'histoire classique japonaise.

L'encens aurait été utilisé pour la première fois vers 595 de notre ère sous le règne de l'impératrice Suiko et du prince Shotoku. Ce dernier était également connu comme le Prince Prêtre pour sa dévotion fidèle au bouddhisme, une religion nouvelle dans la région à cette époque. L'encens avait en fait été importé au Japon avec le bouddhisme via la Corée et la Chine en 552.

L'encens était déjà utilisé dans les rituels bouddhistes chinois depuis un certain temps. Du bois parfumé combiné à des herbes et autres substances aromatiques était brûlé pour nettoyer les zones utilisées à des fins religieuses.

Comme le bouddhisme s'est répandu grâce à l'influence du prince Shotoku, la pratique de l'encens brûlant a commencé à se développer aussi bien. Il est rapidement devenu assez populaire pour que les gens commencent à le brûler dans leurs maisons. L'encens était particulièrement populaire parmi les membres de la Cour impériale. 🇯🇵

La culture de l'encens est même évoquée dans The Tale of Genji (Genji Monogatari), un célèbre classique japonais qui décrivait la vie courtoise de la période Heian (794-1185). Dans le roman, certains personnages jouent à un jeu d'encens qui était populaire à l'époque, et depuis de nombreux siècles, dans lequel les participants ont essayé de deviner le type d'encens par le seul parfum. Les jeux d'encens sont devenus plus tard si populaires qu'ils faisaient partie de la dot de mariage des familles daimyo.

La popularité de l'encens a monté en flèche pendant la période médiévale du Japon (1185-1603). Au XIVe siècle, les guerriers samouraïs utilisaient l'encens pour purifier leurs casques et armures dans l'espoir de les rendre invincibles au combat. Aux XVe et XVIe siècles, l'encens était populaire auprès des classes moyennes et supérieures au Japon et un plus grand nombre de personnes ont commencé à l'utiliser régulièrement.  🇯🇵

Un nouvel art japonais est né, des ustensiles en laque dorés et peints à la main et des sets d'encens ont été fabriqués pour être utilisés avec de l'encens. Brûler de l'encens était devenu un art qui n'avait d'égal que la cérémonie du thé.

La popularité de l'encens a diminué pendant les périodes Edo (1603-1868) et Meiji (1868-1912), mais l'art n'est jamais mort. Au début du 20ème siècle, l'encens mainichi-ko, ou encens de tous les jours, fut développé par Kito Yujiro, un maître doué de l'encens de son temps. Il a savamment fusionné les techniques de fabrication de l'encens avec la culture du parfum occidentale. 🗻

Aujourd'hui, l'encens est toujours utilisé dans les foyers et pour les cérémonies religieuses comme il l'est depuis plus de mille ans.

Japon

3) Comment l'encens japonais est-il fabriqué ?

L'encens japonais est généralement fabriqué à partir de bois de santal, de résine et/ou d'huiles essentielles. Certains encens sont fabriqués uniquement à partir d'ingrédients végétaux ; d'autres contiennent des huiles parfumées certifiées par l'International Fragrance Association (IFRA), ainsi que des colorants. 🇯🇵

Le bois de gélose parfumé et le bois de santal sont les principaux ingrédients utilisés dans l'encens japonais. Ces arbres sécrètent une résine aromatique qui se transforme avec le temps en koboku (bois parfumé). Kyara est un type de kobuku à haute teneur en huile et au parfum supérieur, donc il est très précieux.

En fait, à cause de l'épuisement des ressources, beaucoup d'arbres et d'herbes utilisés pour faire de l'encens sont de plus en plus rares et donc plus chers. Seuls les plus fervents amateurs et connaisseurs d'encens recherchent ces variétés inestimables. 🗻

La base de l'encens japonais est faite à partir de l'écorce de l'arbre du Tabu-no-ki (Machilus thunbergii).

L'une des caractéristiques de cette écorce d'arbre est la pâte argileuse qui résulte du mélange de sa forme poudreuse avec de l'eau. La pâte, appelée makko, peut ensuite être roulée en bâtonnets minces, en cônes ou en rouleaux. Les bâtonnets d'encens sont coupés de façon à ce qu'ils soient de longueur égale et laissés à sécher sur des plateaux en bois dans un grand espace. L'humidité et la température sont surveillées de près.

L'encens reste dans l'usine ou l'atelier pendant plusieurs jours jusqu'à ce qu'il durcisse. Enfin, il est emballé et distribué. 🗻

L'encens n'est pas fait par n'importe qui. Les artisans chevronnés s'entraînent pendant des années pour contrôler adéquatement toutes les variables qui peuvent affecter un bâtonnet d'encens, de la qualité et de l'origine des matières premières à des aspects comme la température, l'humidité et le temps de séchage.

Paysage Japon

4) À quoi sert l'encens japonais ?

Comme d'autres types d'encens, la version japonaise a une multitude d'utilisations. Il est brûlé pour les cérémonies religieuses, la méditation, l'aromathérapie, la relaxation, la fumigation, le nettoyage, le parfum, ou simplement pour fournir un parfum agréable, tout comme le pot-pourri et les huiles essentielles sont utilisés en Occident. 🗻

Autrefois, l'éclairage de l'encens dans la maison pouvait aider à la fumigation ou être utilisé comme produit anti insectes. Tout le monde, des prêtres aux guerriers samouraïs, purifiait leur esprit et leur corps avec de l'encens.

On croit encore que l'encens purifie les espaces religieux aussi bien que les esprits. Les odeurs sont profondément liées au cerveau, en particulier aux souvenirs, alors prendre l'habitude de brûler de l'encens en priant ou en méditant est un excellent moyen d'accéder au bon espace de tête.

Pendant la période Muromachi (1392-1573), le kodo (la voie de l'encens) s'est développé avec d'autres arts japonais comme le sado (cérémonie du thé) et le kado (composition florale). Pour en savoir plus sur l'art floral japonais, consultez Tout ce que vous devez savoir sur l'Ikebana.

La pratique du kodo consiste à suivre les exercices établis pour préparer et savourer l'encens. Typiquement, un petit morceau de bois parfumé est chauffé sur une petite plaque chauffée par le bas par un morceau de charbon de bois. Le tout dans un petit encensoir en céramique. Divers autres outils (kodogu) sont utilisés pour la préparation et des jeux d'encens sont également joués. Pour vivre une expérience similaire au kodo par vous-même, consultez ce cours d'écoute d'encens à Kyoto. 🇯🇵

Le kodo était un passe-temps populaire de la famille Tokugawa, des dirigeants japonais de l'époque d'Edo et de leur cercle culturel. Bien que le kodo se soit brièvement démodé pendant la Restauration Meiji et n'ait jamais gagné en popularité dans le monde entier comme la cérémonie du thé, il est toujours pratiqué par les amateurs aujourd'hui.

Vie au Japon

5) Quels sont les principaux types d'encens japonais ?

Il existe deux grands types d'encens au Japon : 🇯🇵

熏香 (kunko) : chauffer ou faire brûler de petits morceaux de bois parfumés

焼香 (shoko) : encens à combustion directe sous forme de bâtonnets ou de cônes.

Le chauffage de l'encens consiste à chauffer une matière odorante sur un morceau de charbon de bois chaud encastré dans la cendre. En utilisant cette méthode, on obtient une fumée douce qui peut être presque invisible. Après utilisation, la matière parfumée est laissée carbonisée et croustillante, mais il n'y a pas de cendre. L'encens Kyara, l'aloès et le bois de santal entrent dans cette catégorie.

Lors de l'utilisation d'encens en combustion, les matières odorantes sont directement brûlées. La fumée de ce type est plus intense et peut couvrir de plus grandes surfaces. A la fin du processus de combustion, l'encens devient cendre. L'encens brûlant comprend l'encens en bâtonnet (senko) ainsi que l'encens à base de liants végétaux naturels (comme l'écorce moulue du tabou).

Une troisième catégorie consiste à savourer l'encens sous sa forme brute sans le brûler ni le réchauffer. Ce type se présente souvent sous forme de poudre (zu-ko) ou de morceaux parfumés enveloppés dans un sachet.

Chaque type est utilisé à des fins différentes. Par exemple, le shoko, fabriqué à partir de matières odorantes hachées et mélangées, est utilisé pour la fumigation et le nettoyage de grands espaces. 🇯🇵

L'encens à base de liant domine le marché des bâtonnets d'encens au Japon. Il est fait en mélangeant de la poudre de liant avec des matières odorantes en poudre et de l'eau. L'encens en bâtonnet bon marché peut être fabriqué en formant un bâtonnet de liant et en le trempant dans des huiles essentielles synthétiques. Les versions plus chères sont souvent des mélanges purs de matériaux parfumés de haute qualité mélangés à 10% de liant ou moins. 🗻

Ville du Japon

6) Bonus : Porte-Encens Japonais

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