POURQUOI L'ENCENS EST-IL EMPLOYÉ PENDANT LA MESSE ?

POURQUOI L'ENCENS EST-IL EMPLOYÉ PENDANT LA MESSE ?

L'encens est une substance aromatique qui est la résine de certains arbres. Lorsqu'il est brûlé sur du charbon de bois, l'encens produit un arôme doux et odorant. Pour rendre la fumée plus épaisse et renforcer le parfum, d'autres parfums sont parfois mélangés à l'encens.

Encens Nature Encens

Découvrez aujourd'hui Pourquoi l'Encens est-il employé pendant la Messe !

1) Symbole de l'Encens Traditionnel d'Eglise

L'utilisation de l'encens religieux dans l'Antiquité était courante, en particulier dans les rites religieux où il était utilisé pour éloigner les démons. L'historien grec Hérodote (vers 500 av. J.-C.) rapporte qu'il était populaire chez les Assyriens, les Babyloniens et les Égyptiens. Dans le judaïsme, l'encens était inclus dans les offrandes d'action de grâces d'huile, de céréales, de fruits et de vin (cf. Nombres 7:13-17). Le Seigneur a ordonné à Moïse de construire un autel d'or pour la combustion des encens (cf. Exode 30:1-10), qui était placé devant le voile à l'entrée de la tente de réunion où était gardée l'arche du couvent.

Nous ne savons pas exactement quand l'usage de l'encens a été introduit dans notre messe ou dans d'autres rites liturgiques. À l'époque de l'Église primitive, les Juifs ont continué à utiliser l'encens dans leurs propres rituels au Temple, on peut donc en conclure que les chrétiens en auraient adapté l'usage à leurs propres rituels.



Dans les liturgies des Saints Jacques et Marc, qui, dans leur forme actuelle, datent du cinquième siècle, l'usage de l'encens était prescrit. Un rituel romain du VIIe siècle a marqué son utilisation dans la procession d'un évêque à l'autel et le Vendredi Saint. En outre, à la messe, une incitation à l'Évangile est apparue très tôt ; à l'offertoire, au XIe siècle ; et à l'Introit, au XIIe siècle. Vers le XIIIe siècle, l'encens était également utilisé au Benedictus pendant les Laudes et au Magnificat pendant les Vêpres, et pour l'exposition et la bénédiction du Saint-Sacrement vers le XIVe siècle. Progressivement, son usage s'est étendu à l'encensement du célébrant et du clergé assistant.

Le but de l'encens et la valeur symbolique de la fumée sont la purification et la sanctification. Par exemple, dans les Rites orientaux, au début de la Messe, l'autel et la zone du sanctuaire sont encensés tandis que le Psaume 50, le "Miserere", est chanté en invoquant la miséricorde de Dieu. La fumée symbolise les prières des fidèles qui montent au ciel : Le psalmiste prie : "Que ma prière vienne comme l'encens devant toi ; l'élévation de mes mains, comme le sacrifice du soir" (Psaume 141).

Liturgie

L'encens crée également l'ambiance du ciel : Le livre de l'Apocalypse décrit le culte céleste comme suit : "Un autre ange entra, tenant un encensoir d'or. Il prit place à l'autel des encens et reçut de grandes quantités d'encens à déposer sur l'autel d'or devant le trône, avec les prières de tous les saints de Dieu. De la main de l'ange, la fumée des parfums monta devant Dieu, et avec elle les prières du peuple de Dieu" (Apocalypse 8:3-4).

Dans l'Instruction générale du Missel romain, l'encens peut être utilisé pendant la procession d'entrée ; au début de la Messe, pour encenser l'autel ; lors de la procession et de la proclamation de l'Évangile ; à l'offertoire, pour encenser les offrandes, l'autel, le prêtre et le peuple ; et à l'élévation de la Sainte Hostie et du Calice du Précieux Sang après la consécration. Le prêtre peut également encenser le Crucifix et le cierge pascal. Lors des messes de funérailles, le prêtre à la dernière mention peut encenser le cercueil, à la fois en signe d'honneur au corps du défunt qui est devenu le temple du Saint-Esprit au baptême et en signe des prières du peuple pour le défunt s'élevant vers Dieu.



L'usage de l'encens ajoute un sentiment de solennité et de mystère à la messe. L'imagerie visuelle de la fumée et l'odeur nous rappellent la transcendance de la Messe qui relie le ciel à la terre et nous permet d'entrer en présence de Dieu.

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2) Composition de l'Encens d'Eglise

A. Encens catholique romain

L'ingrédient le plus courant de l'encens utilisé dans l'encens catholique romain est l'encens ; cependant, l'ingrédient principal utilisé dans l'encens peut varier d'une paroisse à l'autre. En plus de l'encens, certaines paroisses catholiques romaines peuvent utiliser la myrrhe comme ingrédient principal ou unique dans leur encens.

Selon l'Encyclopédie catholique, une paroisse peut utiliser un certain nombre d'ingrédients sans nom, dont le nombre varie de quatre à treize, pour renforcer l'arôme de l'encens. Si le pasteur choisit de le faire, il peut utiliser d'autres formes d'encens, même les formulations qui ne sont pas de tradition catholique.

B. Encens Oliban

L'encens est une "résine blanche obtenue à partir de baumiers et utilisée dans les parfums et les médicaments". Cette résine provient de deux arbres différents de la famille des Boswellia : le Boswellia sacra (Arabia Felix) et le Boswellia papyrifera (Inde). Selon l'Encyclopédie catholique, la résine a été complétée pour "améliorer le parfum et produire une fumée plus épaisse" depuis les temps anciens.

Encens dans la Messe

C. Encens Myrrhe

Comme l'encens, la myrrhe est une résine obtenue à partir d'arbres qui poussent principalement au Moyen-Orient. L'utilisation de ces deux résines est originaire de la péninsule arabique. La résine provient principalement de l'arbre Commiphora myrrha, bien que d'autres membres de la famille des Commiphora en fournissent également.

Encens Naturels

Selon CatholicCulture.org, la myrrhe est une "résine de gomme utilisée comme ingrédient dans l'encens et l'huile des malades".


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